Nettoyage en place (NEP)

nettoyage intégré au processus

Le principe du nettoyage en place existe depuis une cinquantaine d’années et constitue l’une des méthodes standard de nettoyage des installations de traitement. Il est principalement utilisé dans les applications aux exigences d’hygiène critiques, par exemple dans les industries agroalimentaires ou pharmaceutiques. Les systèmes NEP permettent de nettoyer les cuves, les réacteurs, les conduites ou les machines à l’aide d’eau, de chaleur et de produits chimiques sans les démonter. Le NEP est très efficace et est présent dans de nombreux secteurs différents.

Qu’est-ce que le nettoyage en place ?

Le nettoyage en place (NEP) est une méthode de nettoyage locale des installations de traitement. Il permet de nettoyer les surfaces des systèmes en contact avec les produits sans les démonter. Dans les systèmes et processus automatisés, le NEP est généralement un élément fonctionnel intégral. 

Avantages du nettoyage en place

  • réduction du temps de nettoyage
  • réduction des coûts de nettoyage
  • nettoyage contrôlé coordonné avec les processus
  • peu de déchets
  • faible coût énergétique du système de nettoyage
  • résultats de nettoyage aisément reproductibles
  • respect des exigences d’hygiène strictes
  • processus de production économique
  • bonne validation du processus de nettoyage

Structure et composants des systèmes NEP

Les composants importants d’un système NEP sont les systèmes de mesure et de dosage, les réservoirs de concentré et d’utilisation, ainsi que l’échangeur thermique. Plusieurs réservoirs de concentré de l’installation contiennent des acides et des alcalis tels que l’acide nitrique et la soude caustique. Les réservoirs d’utilisation permettent l’ajustement de la concentration exacte de la solution d’utilisation en la mélangeant avec de l’eau. Le réservoir de solution caustique est équipé d’un échangeur thermique qui garantit la température souhaitée et donc la viscosité requise de la solution. Les autres composants du système de nettoyage sont des réservoirs d’eau de rinçage et, en fonction de l’application, des réservoirs d’eau ultra-pure ou de désinfectant tels que l’acide peracétique.

Le processus NEP

En fonction du produit fabriqué et du degré de contamination de l’installation de production, le processus de nettoyage complet comprend différentes étapes. Dans un premier temps, le système NEP effectue un prérinçage à l’eau et élimine les saletés les plus grossières. Ensuite, le nettoyage est effectué avec un concentré alcalin. Le rinçage à l’eau élimine la solution de nettoyage. À la prochaine étape, l’acide permet d’éliminer les dépôts de calcaire. L’acide est ensuite rincé à son tour avec de l’eau. Afin de tuer les micro-organismes, une solution de désinfection est utilisée dans l’étape suivante. Le rinçage à l’eau élimine le désinfectant de l’installation.

Les domaines d’application du NEP

Le domaine d’application le plus important est le nettoyage des conteneurs dans les installations de traitement de l’ingénierie des processus, tels qu’ils sont utilisés dans l’industrie chimique ou pharmaceutique.

Dans l’industrie alimentaire, des systèmes NEP peuvent par exemple être trouvés dans les fromageries, les laiteries ou dans les installations de séchage du lait. Ils sont également répandus chez les fabricants de plats cuisinés ou de produits surgelés. Ils garantissent la conformité aux exigences strictes en matière d’hygiène.

Dans l’industrie des boissons, notamment dans les brasseries, des normes d’hygiène élevées doivent également être observées. Les systèmes NEP y sont donc souvent utilisés.

Dans le secteur du pétrole et du gaz, par exemple, les systèmes de nettoyage NEP maintiennent la propreté des réservoirs et des canalisations.

NEP et les exigences pour la technologie de pompage

Les procédés de nettoyage NEP imposent des exigences élevées à la technologie de pompage utilisée. La qualité et la performance de la pompe de rinçage sont des facteurs critiques dans la réussite du processus de nettoyage. Les problèmes liés à l’utilisation du NEP sont souvent dus à un système de retour qui fonctionne mal. Cela a pour effet d’entraîner une utilisation accrue des agents de nettoyage, de la chaleur excessive et des heures de travail supplémentaires. En outre, les déchets à éliminer sont plus nombreux.

Pour éviter cela, il faut s’assurer que le système de retour renvoie les solutions de nettoyage rapidement et efficacement. Une pompe de rinçage mal réglée ou mal ajustée ne répond pas à cette exigence. Cela provoque un reflux de la solution de nettoyage et un mauvais résultat de nettoyage. Seule une pompe de rinçage fiable et performante, adaptée précisément au débit souhaité, garantit l’approvisionnement de produit de nettoyage frais sur les surfaces à nettoyer et l’élimination efficace de la saleté.

La vitesse du fluide est d’une grande importance pour le résultat du nettoyage. Pour des résultats optimaux, les valeurs minimales et maximales spécifiées ne doivent pas être dépassées. Si des têtes de nettoyage haute pression sont utilisées, la technologie de pompage utilisée doit fournir la pression de service requise.

Pourquoi le NEP est-il important ?

Les règlementations d’hygiène n’est pas seulement de plus en plus strictes dans les usines de traitement de l’industrie alimentaire ou des boissons. La législation de plus en plus stricte en matière de santé et de sécurité impose également de plus grandes exigences en matière de propreté des installations de production dans des secteurs variés. Les surfaces brillantes ne suffisent pas à témoigner de la propreté des systèmes. Il est particulièrement important de nettoyer et de désinfecter en profondeur les surfaces en contact avec les différents milieux et produits dans les conteneurs, les réservoirs, les canalisations et les machines. Un système NEP est conçu pour remplir cette tâche.

D’un point de vue économique, les usines de transformation doivent produire en continu. Les temps d’arrêt des systèmes doivent être aussi courts que possible. Le démontage de l’installation pour le nettoyage absolument nécessaire doit être évité en toutes circonstances, afin de minimiser les défaillances de production résultant des temps d’arrêt.

Les systèmes NEP permettent de réaliser des économies importantes en intégrant et en automatisant le processus de nettoyage dans les déroulements de l’ingénierie des processus. Les émetteurs et les capteurs installés dans les systèmes signalent les données de débit, de pression et de conductivité. Les données peuvent être utilisées pour déterminer exactement quand un conteneur est propre. Par rapport aux processus NEP manuels, les coûts de fonctionnement peuvent être considérablement réduits grâce à la solution NEP automatisée. Cela permet d’économiser du temps et des efforts de nettoyage et de réduire la quantité d’agent de nettoyage. Le système est rapidement rentabilisé et assure des opérations sûres et hygiéniques.

La hausse des coûts énergétiques rend également les systèmes NEP de plus en plus attractifs. Le processus de nettoyage est très économe en énergie et réduit à la fois la consommation d’énergie du système de traitement et du système de nettoyage. Les processus automatisés avec des débits, des températures et des temps de pénétration des concentrés de nettoyage réglables avec précision, permettent non seulement d’obtenir des résultats de nettoyage parfaits, mais également d’optimiser la consommation d’énergie.

Conçu à l’origine pour répondre aux exigences élevées en matière d’hygiène dans les industries agroalimentaires et laitières, le principe de NEP est désormais utilisé dans de nombreux secteurs et de nombreuses installations de transformation. Les canalisations, les conteneurs, les réservoirs, les réacteurs et les machines peuvent être nettoyés automatiquement sans les démonter. En règle générale, le processus de nettoyage peut facilement être intégré dans le processus global des installations de production. 

Si vous êtes intéressé par le NEP ou si vous avez des questions sur le processus de nettoyage efficace et économique, contactez les experts URACA dès maintenant. Ils sont heureux de vous conseiller de manière exhaustive sur ce sujet.